September 28, 2022
99 Prozent Genauigkeit: Wie ein Schweizer Startup Selenskyjs Reden übersetzt

Mithilfe von KI übersetzt Vidby die Reden des ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj. Dafür braucht es nur wenige Minuten.

In einer Videobotschaft richtet der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj sich direkt an seine Landsleute.

In einer Videobotschaft richtet der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj sich direkt an seine Landsleute.

picture alliance / SvenSimon-ThePresidentialOfficeU | ThePresidentialOfficeofUkraine

Es ist schon fast Routine. Wenn der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj in die Kamera seines Smartphones spricht, weiß Eugen von Rubinberg, dass er liefern muss. Denn nur Minuten später nimmt sich sein Algorithmus das Video aus der Ukraine vor und übersetzt es in Dutzende von Sprachen.

Eugen von Rubinberg ist Mitgründer des Schweizer Start-ups Vidby, das mithilfe von künstlicher Intelligenz in der Lage ist, Videos automatisch in mehr als 70 Sprachen zu übersetzen – fast in Echtzeit. „Unsere Mission ist es, Videoinhalte für jeden und überall auf der Welt zugänglich machen“, sagt er.

Startup legt künstliche Sprecherstimme über Video

Im Ergebnis legt Vidby eine Sprecherstimme über das Video, so wie man es von Dolmetschern gewohnt ist. Das klingt zwar noch ein wenig nach einer vom Computer generierten Stimme, doch künftig soll Vidby auch Emotionen und Stimmfarben erkennen, die sich aus der Lautstärke, Kraft, Resonanz und dem Stimmklang ergeben, und sie entsprechend interpretieren.

Für die Ukraine ist die Technologie aus der Schweiz zu einem wichtigen Instrument geworden. „Heutzutage ist die Geschwindigkeit der Informationsverbreitung von entscheidender Bedeutung“, sagt Iryna Borovets, Generaldirektorin für öffentliche Diplomatie und Kommunikation im Außenministerium der Ukraine. „Es ist fast unmöglich, ein Video an einem Tag mit herkömmlichen Methoden in zehn bis 30 Sprachen zu übersetzen.“ Vidby hingegen sei dazu in der Lage, so Borovets.

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Anders lässt sich die Menge der Videos auch kaum bewältigen. Nach Angaben des ukrainischen Außenministeriums wurden mit Vidby bereits mehr als 70 Reden des Präsidenten übersetzt, was über 650 Minuten Ausgangsmaterial entspricht. Übersetzt in bis zu 30 Sprachen ergibt das mehr als 10.000 Minuten neues Videomaterial, das auf den Webseiten der Botschaften im Ausland und in sozialen Medien veröffentlicht wird.

Dass Vidby den ukrainischen Behörden seine Dienstleistung kostenlos zur Verfügung stellt, ist kein Zufall. Ein großer Teil der Entwickler des Unternehmens sind Ukrainer und arbeiten auch heute noch in dem Land. „Das ist unser kleiner patriotischer Beitrag, den wir leisten“, sagt von Rubinberg.

Ganz ohne Handarbeit geht es nicht

Das Unternehmen, das von Rubinberg erst im vergangenen Herbst zusammen mit Alexander Konovalov gegründet hat, spricht bei seinen Übersetzungen von einer Genauigkeit von 99 Prozent. Dafür muss das Transkript aber vorbereitet werden.

So müssen Wörter, die nicht übersetzt werden sollen, vorher markiert werden. Eine vollautomatische Übersetzung schafft eine Genauigkeit von 80 Prozent. Genug, um den Inhalt zu verstehen. Aber zu wenig, um wirklich professionell zu wirken.

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Für Vidby mussten Konovalov und von Rubinberg nicht bei null anfangen. 2017 erregten sie bereits viel Aufsehen mit Drotr, einem Messenger, der in der Lage war, mehr als 100 Sprachen simultan zu übersetzen. Die Gespräche in Videokonferenzen konnten in mehr als 40 Sprachen übersetzt werden. Doch Geld ließ sich damit nicht verdienen.

Das soll nun anders werden. Den Markt für Video- und Audiotranskriptionen beziffert von Rubinberg auf 30 Milliarden Dollar, ein Großteil davon entfalle auf die USA. Mit Vidby wendet sich das Start-up daher nun an Unternehmen, Medien, Nichtregierungsorganisationen, Behörden und Influencer. Zu den Kunden gehören Samsung, Siemens, Generali, Cisco und Kärcher. Jüngster Neuzugang ist die Harvard University.

Dieser Text erschien zuerst bei Die Welt.

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